VOLCANES Y ZONAS GEOTÉRMICAS

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El paisaje mexicano tiene profundas huellas de un importante pasado volcánico. En México, gran parte del vulcanismo está relacionado con la zona de subducción formada por las placas de Rivera y Cocos con la gran placa Norteamericana; su expresión se aprecia en el Eje Neovolcánico Transversal (ENVT) que cruza el país con orientación este-oeste por más de mil 200 kilómetros.

El ENVT se caracteriza por la diversidad de volcanes. Destacan los grandes estratovolcanes (formados sobre capas alternas de flujos de lava, ceniza volcánica, calza y bombas volcánicas y que algunas veces ascienden hasta 3 mil metros desde su base), de los que el Popocatépetl, Iztaccíhuatl y el Nevado de Toluca son los mejores ejemplos.

La gran mayoría de los volcanes en el ENVT y en el resto del país son los llamados volcanes cineríticos (de estructura más simple, escasa altura, con laderas muy inclinadas y que se forman debido a la acumulación de partículas y lava mezclada con gases), entre los que el Paricutín y el Jorullo (ambos en el estado de Michoacán) son buenos representantes. En los estados de Michoacán, Guanajuato y el Estado de México existen numerosas zonas con este tipo de volcanes. También pueden observarse en el país los llamados volcanes escudo (amplios y de pendientes suaves, formados por erupciones de lava basáltica fluida), entre los que destacan los de la zona de El Pinacate, en el estado de Sonora.

Los volcanes activos o inactivos, geológicamente jóvenes, poseen calor en su interior que puede almacenarse en la roca o en acuíferos localizados a pocos kilómetros de profundidad, formando las zonas o sistemas geotérmicos. En México, el número de zonas geotérmicas alcanzan más de 545, localizadas principalmente en la parte norte de la Sierra Madre Occidental y la parte oeste del Eje Neovolcánico Transversal.


Fuente: UNAM. Instituto de Geofísica. México. 2006.
McGuire, E. Monitoring Active Volcanoes. University College. England. 1995. .

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Responsable: Dirección de Geomática